miércoles, 28 de junio de 2017

Rodrigo Domínguez - Tonal



Tonal es el primer álbum del saxofonista Rodrigo Domínguez, ex integrante del Quinteto Urbano. En su interpretación conviven jazz con trazos de folklore y música ciudadana y puede hallarse un color local para el jazz. Es sugestiva la utilización del órgano (Jodos), en jazz asociado al soul-jazz, pero aquí transitando un terreno diferente. Añadiendo un color opaco en aquellos temas que tienen un matiz nostálgico (Gorriti, Ñata, Mombyry), aportando vivacidad en los temas agitados (El aliado). Sin olvidar el aspecto melódico, definiendo claramente los motivos principales de sus piezas (excepto en las menos estructuradas LL #2 y Don Alí), Domínguez se permite explorar y dejarse llevar por la inspiración, sin que que el desarrollo de las composiciones pierda el interés. Verdinelli, por su parte, muestra una variedad de recursos en la batería que enriquece las obras y hace posible un diálogo con los demás instrumentos, condición para que, en los momentos relevantes, el trio levante vuelo.****

lunes, 26 de junio de 2017

Roxana Amed - Limbo



Roxana Amed en su primer álbum de nombre Limbo, producido por Pedro Aznar, presenta una hermosa voz, muy buenas versiones de Durazno sangrando de Spinetta y Amelia de Joni Mitchell y una destreza como compositora que se manifiesta en canciones originales, excéntricas, que expresan desengaño y resentimiento por un amor que terminó (Epitafio), o se refieren a un período desolador de su vida, posterior renacer y crecimiento (Arizona, Limbo). Sólo me habría gustado que hubiese decidido incluir una personal versión del standard You Don't Know What Love Is (Raye, De Paul), contenida en el repertorio en la época en que fue grabado el disco.****

lunes, 19 de junio de 2017

Sonny Rollins - Freedom Suite (Keepnews Collection)



Nueve meses después del seminal Way Out West (Contemporary, 1957), en febrero de 1958, Sonny Rollins vuelve al formato de trio de saxo-contrabajo-batería, esta vez acompañado por Oscar Pettiford en contrabajo y Max Roach en batería (las tres versiones de Till There Was You, de Meredith Willson, son en dúo con el contrabajista). Los bonus tracks también incluyen el standard There Will Never Be Another You, de Harry Warren y Mack Gordon, tocado sólo por la sección rítmica debido a que Rollins llegó tarde a la sesión. A Night At The Village Vanguard (Blue Note, 1958) es el otro disco anterior de Rollins que utiliza un trio sin piano. Freedom Suite es (la primer) música de protesta en el propio tiempo del Movimiento de los Derechos Civiles (Civil Rights Movement). Contiene la composición que da título al álbum (en un momento rebautizado Shadow Waltz con la intención de no confrontar) que ronda los diecinueve minutos y un puñado de standards. Las frases de Rollins tienen una consistencia feroz y un gran sentido rítmico. A su vez, la dupla Pettiford-Roach tiene una contribución destacada, innovadora para la época, de gran lirismo y musicalidad.*****

miércoles, 14 de junio de 2017

King Crimson - Starless and Bible Black (30th Anniversary Edition)



Starless and Bible Black es potente, complejo, quizás no tan redondo como Larks' Tongues in Aspic, pero su digno sucesor. Contiene amplio espacio para la improvisación, en particular en los últimos seis temas que, según he leído, fueron grabados en vivo y luego editados. El plato fuerte son las dos épicas improvisaciones finales. El instrumental Starless and Bible Black (no confundir con Starless el tema cantado incluido en Red) tiene un desarrollo in crescendo hasta alcanzar el clímax. Fracture es un prematuro y, a la vez, definitivo, manifiesto de la técnica de guitarra de Fripp y anticipa esa exquisita creación que fue the League of Crafty Guitarists. Esta composición ha sido, en palabras de Fripp, la más difícil que ha tocado. Lo que resulta tan valioso en los álbumes de King Crimson pertenecientes a este período es lo actuales que suenan, por oposición a los primeros discos de la banda que, a pesar de ser fantásticos, incluyen elementos que pueden parecer pasados de moda.****1/2

sábado, 10 de junio de 2017

Radiohead - Kid A



El rock no ha muerto simplemente porque Radiohead ha sabido practicarle respiración artificial. Muchas veces no coincido con la valoración que hacen de una obra artística fans o críticos porque prefiero aquellas ediciones en que los músicos deciden arriegarse, aún cuando el resultado no sea todo lo logrado que fuese deseable. Esto es aplicable en particular al rock donde los artistas tienen una tendencia, debido a necesidades comerciales impuestas por las discográficas, de repetir aquello que ha resultado exitoso. Dicho lo anterior, en mi consideración, Kid A Y Amnesiac se encuentran entre los mejores trabajos de Radiohead por sobre The Bends. Es a partir de su obra maestra, OK Computer, en que se aleja del rock de guitarras e introduce elementos de electrónica, extraños sonidos de teclados, métricas inusuales, que producen una música ambiciosa, audaz, de mayor complejidad, afirmándose como una banda singular.****1/2

sábado, 3 de junio de 2017

Sonny Rollins - Sonny Meets Hawk!



Duelo de titanes. Sonny Meets Hawk! es el encuentro entre dos emblemáticos saxofonistas, entre los más influyentes de todas las épocas. Acompañados por el pianista Paul Bley, los contrabajistas Bob Cranshaw o Henry Grimes, y el baterista Roy McCurdy, interpretan standards, en su mayoría baladas, a excepción del tiempo rápido de At McKie's. Pocas grabaciones son tan controversiales como este álbum. Están aquellos que opinan que se trata de una obra maestra y los que consideran que ambos responden a las ideas del otro de una manera poco convincente, sustrayendo su propia personalidad. En el primer grupo se encuentra Pat Metheny, quien lo elige como uno de sus discos esenciales, destacando en particular la labor de Paul Bley y su solo en All The Things You Are. Atendiendo al fin de interpretar a los detractores, diré que Hawkins parece querer tocar como Rollins y Rollins como vaya a saber uno quién. Lo cierto es que Bley ocupa un rol de soporte porque de lo contrario, teniendo un rol más protagónico, se habría robado la sesión. Grimes también está fantástico (en ambas audiciones). Mi juicio al respecto es un tanto salomónico: no es lo mejor de ninguno de ellos pero se disfruta escucharlo. A modo de bonus tracks, esta edición incluye tres temas en los que Sonny Rollins participa de una sesión junto a Don Cherry.****

miércoles, 31 de mayo de 2017

King Crimson - Larks' Tongues in Aspic (30th Anniversary Edition)



King Crimson es la banda más poderosa y singular que diera el rock progresivo, única que sobreviviera creativamente en el tiempo. Larks' Tongues in Aspic es su sexto álbum (contando el disco en vivo Earthbound) y supone la tercera encarnación del rey carmesí. A su vez, primero de la trilogía que conforma junto a Starless And Bible Black y Red. La agrupación consiste en Fripp, Wetton (nuevo bajista y cantante), Bruford, Cross (el violín aparece por primera vez como instrumento en el grupo) y Jaime Muir. Canciones construidas con la minuciosidad de un orfebre. Llenas de texturas y polirritmos. Creativas y audaces. Larks' Tongues in Aspic supone un alejamiento del folk y los paisajes pastorales y la acentuada influencia de la música clásica de sus primeros discos en estudio para abrazar definitivamente la crudeza y la energía del mejor rock, en rigor un cruce de géneros que da lugar a una propuesta única y rica.*****

miércoles, 24 de mayo de 2017

Radiohead - OK Computer



Se cumplen veinte años de la edición de OK Computer, de la banda británica Radiohead. Puede argumentarse, como se ha hecho, que se trata del último gran álbum de rock. La banda añade al sonido propio de una típica agrupación de rock una producción abundante en teclados y electrónica que producen capas de sonido que enriquecen las canciones. Además de las épicas Paranoid Android, Exit Music (For a Film) y Karma Police, son también notables Let Down, Climbing Up The Walls y No Surprises. Cada cual puede elegir su favorita. Incluye letras llenas de melancolía, desasosiego, que expresan un cierto hastío por la vida cotidiana y la futilidad de la existencia moderna.*****

lunes, 15 de mayo de 2017

Joshua Redman - Wish



Joshua Redman recluta a tres históricos para grabar su segundo álbum, de nombre Wish: Pat Metheny en guitarra, Charlie Haden en contrabajo y Billy Higgins en batería, los que grabaran juntos Rejoicing, de Pat Metheny. Haden-Higgins, a su vez, recordada sección rítmica de Ornette Coleman. Atmósfera relajada para una sesión entre quienes tocaron con el padre (Dewey Redman) y ahora lo hacen con el hijo. Tono jazzero para un versátil programa que incluye a Ornette Coleman, Stevie Wonder, Eric Clapton, Charlie Parker y originales de los integrantes del cuarteto. Siempre dentro de la tradición, Redman suena maduro, aplomado, sin recurrir a los alardes técnicos por los que su generación fuera un tanto denostada. Con un Metheny sobrio, contenido, y un Redman particularmente efectivo en la balada We Had a Sister y en la agitada Moose The Mooche. Resulta desacertada la elección de la canción pop Tears in Heaven, de Eric Clapton. Para el final, dos temas en vivo: muy buenas versiones de Wish, incluida en el primer disco del saxofonista, llamado Joshua Redman (Warner Bros., 1993) y de Blues for Pat, pieza perteneciente a Rejoicing (ECM, 1984), donde sucede una fantástica interacción entre Redman y Higgins.****

lunes, 1 de mayo de 2017

Dave Douglas - The Infinite



The Infinite es el primer disco de Dave Douglas junto a su quinteto, donde recrea el sonido de Miles Davis en 1968, pero añadiendo su propia personalidad e insuflando frescura y vitalidad a la música y no meramente copiando. La banda, que incluye al saxofonista Chris Potter, suena de un modo magnífico. Luce la sección rítmica que integran Uri Caine en piano eléctrico, James Genus en contrabajo y Clarence Penn en batería, a la vez que define, en gran medida, el sonido del grupo. El solo de Potter que más me agrada es el que toca en Waverly. Douglas se presenta, como es acostumbrado, en excelente forma. El disco contiene seis composiciones originales de Douglas y tres temas de artistas de R&B/pop (Rufus Wainwright, Mary J. Blige, Björk). Dave Douglas ofrece a sus oyentes un producto siempre diferente y estimulante.****